Calvície

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O Santo Graal continua sendo uma droga que promoverá a regeneração, mas isso pode não estar tão distante. No início deste ano, a Universidade de Manchester anunciou que um medicamento para a osteoporose tinha “resultados dramáticos” promovendo o crescimento do cabelo quando aplicado a amostras de tecido em testes pré-clínicos. O frenesi resultante deixou o estudante de doutorado responsável, Dr. Nathan Hawkshaw , um pouco confuso. “A cada duas semanas, algo sai sobre a perda de cabelo e não gera tanta cobertura da mídia quanto o que eu experimentei”, ele resmunga. Ele está nisso pela ciência – não há muitos campos onde você pode mexer com tecido humano real – mas tal é o sofrimento causado pela queda de cabelo e tal é a base potencial de clientes que o interesse é sempre alto.

“Tudo começou com uma droga específica, a ciclosporina A, que é um imunossupressor”, explica Hawkshaw. “É tipicamente dado aos pacientes transplantados para pará-los de rejeitar novos órgãos após a cirurgia e foi observado que isso aumenta o crescimento do cabelo. Mas o problema é que você não quer dar isso aos pacientes normalmente porque não quer suprimir o sistema imunológico. Então, eu usei essa droga para tratar folículos capilares humanos no laboratório para tentar identificar como ela realmente funcionava ”.

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Não foi bem o “acidente” que foi retratado. Ele descobriu que a droga tinha como alvo uma proteína chamada SFRP1, que afeta o crescimento do folículo. Ele examinou a literatura e descobriu que havia uma droga de osteoporose preexistente, a WAY-316606, projetada para atingir essa proteína com muito mais precisão. Então, ele aplicou isso em restos de couro cabeludo doados por clínicas de transplante capilar. “Geralmente fazemos experimentos por mais de uma semana. Colocamos os folículos capilares em um prato e esta droga melhorou o alongamento do eixo do cabelo em dois dias. Mas também manteve os cabelos mais saudáveis. Quando você olha para eles, eles são folículos pilosos maiores e mais grossos. Então, é bastante promissor ”.

Hawkshaw não está mais trabalhando no projeto, mas a empresa farmacêutica italiana, Giuliani, espera levar suas descobertas para testes clínicos. Uma start-up americana, a RiverTown Therapeutics, está explorando uma via semelhante com uma droga conhecida como RT1640. E é justo dizer que quem chegar lá primeiro ganhará muito dinheiro.

“Há tantos grupos diferentes em diferentes caminhos para resolver esse problema”, diz Hawkshaw. “Alguns usam células-tronco, alguns usam drogas farmacológicas, como fizemos. Há muita promessa nestes estudos pré-clínicos. Mas se isso se estende à vida real, ainda não temos certeza. ”Embora seja essencialmente uma questão estética, isso não significa que seja trivial. “Isso provoca sofrimento psicológico grave”, diz ele sem rodeios. “Isso faz uma grande diferença na perspectiva de vida de uma pessoa.” Enquanto ele é muito brilhante aos 28 anos, ele se preocupa em perder seu próprio cabelo. “É um universal humano.”

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